Ровно 100 лет назад, в июле 1919 года, началась история британского производителя люксовых автомобилей Bentley. Основатель компании, Уолтер Оуэн Бентли, еще на самом старте говорил: «Наша политика простая — мы хотим сделать быструю и качественную машину, просто лучшую в своем классе».
Вместе с ним в запуске бренда участвовал Фрэнк Бёрджес, основатель компании Humber, которая занималась производством велосипедов и мотоциклов, а также Гари Варлей — основатель марки Vauxhall. Позднее к Бентли присоединился инженер и гонщик Клив Галлоп, который занялся разработкой рядных трехлитровых «четверок». Дизайн Bentley можно бесконечно ругать за однообразность и редкие эксперименты, но отрицать его значимость для мировой автомобильной индустрии точно нельзя. К юбилею марки мы собрали 15 самых значимых моделей, которые британцы успели произвести за свою историю.

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-

Прототипы Bentley EXP

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Первый автомобиль, созданный компанией, увидел свет в 1919 году. Это была модель EXP1, собранная вручную и оснащенная тем самым трехлитровым мотором. Первый публичный дебют автомобиля состоялся на Бейкер-стрит в Лондоне, накануне открытия домашнего автосалона. Тогда журналисты, которым удалось протестировать новинку, сказали, что если вы хотите попробовать себя в гонках на легком и спортивном автомобиле, ничего лучше Bentley не найти. Следом за первым прототипом компания выпустила второй EXP2, который дожил до наших дней и является самым старым в мире «Бентли»

Bentley 3L

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Первый серийный автомобиль компании, который представили в том же 1919 году, но запустили в производство лишь в 1921. Спорткар от Bentley весил невообразимые для гоночного автомобиля 1800 килограммов, при том, что мотор выдавал лишь 70 лошадиных сил. Но даже несмотря на это, в 1924 году именно этот автомобиль стал победителем гонки «24 часа Ле-Мана», а в 1927 году эта же модель стала победителем в классе Супер Спорт. За несопоставимые размеры и динамику модель называли «самым быстрым грузовиком в мире».

Bentley Blower

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Гоночный автомобиль, который появился на свет только благодаря настойчивости одного из «Бентли бойз», штатных пилотов компании. Когда стало понятно, что 4,5-литровый мотор уже не может обеспечивать компании превосходство в гонках, встал вопрос о создании более мощной модели. Уолтер Бентли решил эту проблему выпуском версии с 6,5-литровым двигателем, однако гонщик сэр Генри Биркин настоял на том, что нужно оставить старый мотор и оснастить его турбонагнетателем. Первую гонку на выносливость Blower не смог завершить, зато обеспечил победу остальным гонщикам «Бентли», которые выехали на 6,5-литровых модификациях. А вот в 1930 году настал звездный час и самого Blower, когда Биркин занял второе место на автомобиле, который весил больше двух тонн.

Bentley Mark VI

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Это был первый автомобиль, выпущенный компанией в 1946 году почти сразу после окончания Второй мировой войны. В этой модели уже не было ни намека на гонки и спортивность — в Mk VI компания показала, как она умеет создавать роскошные автомобили. Дизайн модели неоднократно становился поводом для восхищения со стороны критиков и заработал несколько наград на конкурсах. В качестве силовой установки Бентли использовал 4,3-литровый мотор с 6 цилиндрами, кроме того, производитель оснастил все четыре колеса барабанными тормозами и независимой подвеской передней оси.

Bentley R-Type Continental

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Для 1952 года скорость в 185 километров в час была чем-то на уровне фантастики. Но все изменилось, когда британский автопроизводитель выпустил на рынок модель R-Type Continental, которая могла набирать 160 километров в час, даже с четырьмя пассажирами в салоне и их вещами в багажнике. И хотя автомобиль был выпущен очень маленьким тиражом в 208 экземпляров, для Bentley он на долгие годы стал эталоном класса Gran Turismo, а спустя полвека именно он послужил источником вдохновения для создания первого Continental GT.

Bentley S-2

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Выпущенный в 1959 году S-2 также пошел по выбранной маркой дороге роскоши и комфорта. Это был автомобиль, который ни у кого не поворачивался язык отнести к среднему классу — уже в базовой комплектации S-2 оснащали гидроусилителем руля, электрическими стеклоподъемниками и электрической регулировкой зеркал. Более того, «Бентли» оснастила модель системой Ride Control — упрощенная версия современного круиз-контроля. Самым известным экземпляром этой модели является автомобиль солиста The Beatles Джона Леннона, который раскрашен в духе «страшный сон для эпилептика» и даже засветился на презентации альбома Yellow Submarine.

Bentley T-Series

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Автомобиль был выпущен в 1965 году на заводе компании в британском городе Крю. Он не может похвастаться уникальным дизайном — модель является практически точной копией Rolls-Royce Silver Shadow. Визуальное отличие заключается лишь в шильдиках и в иной форме решетки радиатора. Но в истории Bentley этот автомобиль все равно занимает важную позицию — как первая модель с несущим кузовом. Кроме того, Bentley T комплектовался самовыравнивающейся гидравлической подвеской, дисковыми тормозами на всех четырех колесах и кондиционером, что, согласитесь, довольно неплохо для середины 1960-х.

Bentley Project 90

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Все экспериментальные модели Bentley объединяло не только то, что они носили заводской индекс EXP, но и то, что их никогда не показывали публике — на этих концептах компания только тестировала свои разработки, инновационные элементы и дизайнерские решения. А вот концепт-кар Project 90 стал первым в истории британской марки прототипом, который ознаменовал собой эпоху новой политики руководства, потому что его официально показали в 1985 году. Модель так и не пошла в серийное производство и ни разу не участвовала в гонках, зато легла в основу Continental R, который появился через шесть лет.

Bentley Azure

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Кабриолет Bentley Azure представили в 1995 году, и в то время он был самым желанным и самым роскошным автомобилем на рынке. Azure поставлялся с V-образной «турбовосьмеркой», мощность которой в топовой комплектации достигала 400 лошадиных сил, в паре с ней работала четырехступенчатая автоматическая коробка передач от General Motors. Несмотря на свои размеры и недостаточную обтекаемость, кабриолет все равно демонстрировал довольно впечатляющие результаты по скорости — разгон до «сотни» занимал 6,7 секунды, а максимальная скорость составляла 241 километр в час.

Bentley Hunaudieres

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Пожалуй, это один из самых впечатляющих концептов марки за всю ее историю. Автомобиль дебютировал на автосалоне в Женеве в 1999 году. Свое название он получил в честь прямого участка трассы Ле-Мана, где «Бентли» неоднократно одерживал победы и ставил рекорды. Hunaudieres любопытен еще и тем, что это был первый автомобиль в истории британской марки со среднемоторной компоновкой. В качестве силовой установки использовался 623-сильный W16 объемом 8 литров. Кузов был выполнен из углеродного волокна, а бамперы, спойлер и окантовка дверей — из алюминия. Концепт был тепло встречен публикой, но поскольку в это же время внутри Volkswagen Group велась работа над Bugatti Veyron, руководство решило не создавать конкурента своему же гиперкару, и Hunaudieres так и остался просто концептом.

Bentley Speed 8

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
В начале 2000-х компания официально вернулась в гонки на выносливость, представив в 2001 году спорткар Bentley Speed 8, созданный на базе модели Audi R8C. В основании гоночного болида был 8-цилиндровый двигатель объемом 4 литра и предельной мощностью 615 лошадиных сил. На пике мощности автомобиль мог разгоняться до 349 километров в час. Уже в 2003 году болид вернул компании былые лавры и завоевал первое место в «24 часах Ле-Мана» — когда Speed 8 пересек финишную черту, серебряный призер той гонки отставал на целых два круга.

Bentley State Limousine

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Этот роскошный лимузин британской марки был выпущен в количестве всего двух экземпляров специально к 50-летнему юбилею восхождения на трон королевы Великобритании Елизаветы II. Представители Bentley презентовали королеве автомобиль 4 июня 2002 года. Лимузин оснастили мотором V8 с двойным турбонаддувом объемом 6,75 литра и мощностью 400 лошадиных сил. Максимальная скорость State Limousine составляла 210 километров в час.

Bentley Continental GT

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Четырехместная двухдверка дебютировала в 2002 году. Этот автомобиль стал первой абсолютно новой моделью, выпущенной командой Bentley в составе группы Volkswagen. Под капотом роскошного купе стоял шестилитровый W12, мощность которого достигала 575 лошадиных сил. Через 10 лет к работе над моделью второго поколения присоединились коллеги по концерну из Audi, совместно с которыми инженеры Bentley создали более начальный для модели V-образный 8-цилиндровый двигатель объемом 4 литра, мощность которого составляла 509 лошадиных сил.

Bentley Bentayga

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Bentayga стала первым кроссовером марки, который Bentley представила в 2015 году. Крупный люксовый кроссовер планировался еще с 2012 года, но в серийное производство его удалось запустить только через три года. На российском рынке на момент старта продаж «Бентэйгу» можно было купить за 17 миллионов рублей, что сделало его самым дорогим серийным кроссовером в мире. Производитель оснастил топовую версию 12-цилиндровым мотором объемом 6 литров и мощностью 635 лошадиных сил. Кроме того, в модели реализована система «старт-стоп» и система частичного отключения цилиндров, благодаря чему удалось добиться расхода всего в 13,1 литра на 100 километров пути.

Bentley EXP 100 GT

100 лет роскоши: вспоминаем знаковые модели Bentley-16 фото-
Финальный аккорд в обзоре легендарных моделей, но не в истории производителя — концепт-кар, который британцы создали специально к своему 100-летнему юбилею — EXP 100 GT.

Источник